20/05/2006

Les parasites vivant sur la peau des megaptères

La peau des baleines à bosse arbore tout un peuple d’organismes : balanes, poux de baleine ou lamproies, ces animaux vivent en grand nombre sur le paisible géant. Les balanes sont des crustacés à carapace qui se fixent sur la coque des navires ou sur les rochers comme sur la peau des baleines. Ces « coquillages » appelés « chapeau chinois » par les enfants, créent des marques rondes et des taches très reconnaissables sur leurs hôtes. Les poux de baleines sont eux aussi des crustacés qui ressemblent à de petits crabes mesurant de un demi à deux centimètres, muni de quatre pattes en crochets et se logeant dans les recoins du corps des baleines. Enfin, les lamproies sont des poissons carnivores dont la bouche en forme de pommeau de douche est une ventouse munie de petites dents disposées en cercles concentriques qui leur permet de s’attacher et de se nourrir d’autres poissons et de la peau des baleines. Un déparasitage régulier s’impose donc. C’est l’un des avantages des spectaculaires sauts qu’effectuent parfois les baleines et leur permettent de se libérer des parasites grâce à la force de l’impact de l’eau sur leur gigantesque corps.

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